Галапагосские острова,

 одно из уникальных на Земле мест, где можно по настоящему окунуться в дикую, нетронутую природу. Многие виды растений и животных есть только здесь и более нигде в мире. Они уникальны, так как многие столетия жизнь развивалась здесь изолированно от окружающего мира. В первую очередь здесь будет интересно тем, кто любит дикую природу, как на Земле, так и под водой. Здесь можно плавать с морскими львами, вплотную подойти к голубоногой олуше, кормящей потомство, наблюдать за неспешными движениями двухсоткилограммовой черепахи и чуть не наступить на греющуюся, на солнышке игуану. В водах архипелага водятся дельфины, молотоголовые, белоносые и другие акулы, соколиные и золотые скаты, угри, рыбы - молот, зеленые черепахи, барракуды, радужные рыбы, киты.

 

Остров Baltra,

в аэропорт этого острова прибывает большинство туристов (здесь была американская военная база). Это небольшой остров (27 кв км) рядом с северным побережьем острова Santa Cruz. Здесь нет туристических мест и возможности проживания, отсюда можно добраться до Puerto Ayora на муниципальном или частном транспорте.

 Из растительности преобладают кактусы и мангровые леса.

  Остров Santa Cruz (Indefatigable или Chavez),

второй по величине остров архипелага, его площадь составляет 986 кв км. Дорога пересекает остров с юга на север. Самая высокая точка Серро Крокер - 864 м. Это самый населенный остров с развитой туристической инфрастуктурой. Главный город Пуэрто Айора находится на южном побережье. Здесь размещается большинство туристов посещающих Галапагосские острова, а в бухту Академи Бэй заходят круизные суда. Туристам предлагается посещение 10 национальных парков и одного частного владения.

Особенно хотелось бы отметить: прекрасный пляж Тортуга  Бей (берег черепах-исп.), где можно искупаться и отдохнуть после перелета; изумительные пещеры со сталактитами, в одной из таких пещер даже расположен небольшой ресторанчик (высота свода примерно с 2-х этажный дом). Так же прекрасны водные прогулки в прибрежных районах острова. К примеру вы можете купаться всего лишь в расстоянии 100 метров по соседству с морскими котиками, наблюдать за наземными игуанами и розовым фламинго. Туристам предлагается оборудование для сноркелинга.

В 20 минутах ходьбы (или при желании на велосипеде) от Пуэрто Айора по дороге на северо-восток находится Исследовательская Станция Чарльза Дарвина (Charles Darwin Research Station). До нее так же можно добраться по воде, через Академи Бэй. Здесь находятся информационный центр, небольшой музей, где идет показ слайдов, черепаший инкубатор, и несколько из 11 известных подвидов черепах. Также и известный "одинокий Джорж", самец гигансткой черепахи возрастом примерно в 300 лет. Одинокий, потому что самки его же подвида нет. Разделяют его одиночество черепахи других видов, но видимо, Джорж их не признает. Тропинки острова проходят среди кактусов, с названием Опунция, соленый кустарник и мангровые заросли. Опунция настолько приспособилась к местному климату, что размерами такие кактусы походят больше на деревья и даже на стволе имеют нечто подобное коре дерева.

В свое время Галапагосские острова неотступно связывались с пиратством. Залив Кита, на острове Санта Круз, связывают с известным Генри Морганом.

К северу от Пуэрто Айора в центре острова находится национальный парк Highlands. Тропинка ведет к вершине Серро Крокер. По дороге вам представится возможность увидеть заросли скалезии (Scalesia) и микронии (Micronia) и папоротниковую зону, а так же красную мухоловку (Vermilon Flycatcher) и неуловимого Галапагосского дергача (Galapagos rail) и коростель (paint-billed crake).

Много лет назад вулканическая лава образовала здесь полости и туннели. В завершении туристы поднимаются к двойному кратеру Лос Гемелос.

На острове существует автобусное сообщение. Большинство мест, где можно перекусить находится в районе Пуэрто Айора.

Острова Plaza,

расположенные неподалеку от восточного побережья Санта Круз - это два плоских необитаемых острова с высокими скалами с наветренной стороны. Площадь большего острова - Южная Плаза всего 0,13 кв км. Растительность островов каждый сезон меняет цвет. Интересны пешие прогулки.

Основная достопримечательность наземные игуаны, родственники морских игуан.

 

Они щеголяют невероятными желтыми и оранжевыми цветами во время брачного периода и защищают свой дом от других игуан колючками кактусов, на которых они кормятся. Здесь вы можете одновременно проходить между двумя единственными выжившими особями нового вида земно - морскими игуанами. Если эти особи выживут (не окажутся бесплодными или однополыми), то, возможно, мы сможем наблюдать эволюцию в действии.
Большая популяция игривых морских львов. Вода здесь относительно теплая и можно близко подойти к плещущимся животным, до 50 особей одновременно. Дно песчаное, вода прозрачная. Самки и детеныши рассматривают людей с большим интересом.

 

 
  Остров Isabela (Albemarle),

самый большой остров архипелага, 4588 кв км, располагает 5 вулканами. Самый высокий из которых, вулкан Wolf (1660м). Кратер вулкана Sierra Negra (1200м), второй по величине в мире, в диаметре имеет 10 км. Великолепный пейзаж открывается из Пунто Морено, где вы можете созерцать сразу три вулкана Sierra Negra, Cerro Azul и Alcedo (1125м). В пещере Таргус можно наблюдать наскальные рисунки водных маршрутов пиратов и китобоев. Еще знаменателен остров тем, что это один из двух островов, где обитет галапагосский пингвин (второй остров - Фернандина). 

 
Остров изобилует изумительными лагунами, в которых вы можете увидеть розовых фламинго, пеликанов, фрегатов, игуан, гигантских черепах. Сильное подводное течение ударяется в остров Исабела  и выходит к поверхности, принося с собой из глубины прохладную и богатую планктоном воду, что дает пищу для фантастически разнообразного подводного мира архипелага. Сотни видов рыб, морские львы, черепахи и дельфины обитают здесь, несмотря на относительно прохладную для экватора воду.

В водах острова можно наблюдать акул, касаток, рыбу-молот, рыбу-луч, угрей.

 
Остров Fernandina (Narborough),

что находиться к западу от острова Исабела, площадью 642 кв км, располагает вулканом La Cumbre (1463м). На  La Cumbre вы можете наблюдать морских игуан, пеликанов, бакланов. На берегу располагаются колонии морских львов и морских котиков. Прямо напротив острова находится залив Урбина и один из немногих на архипелаге коралловых рифов. Здесь рыба всех цветов попадает прямо на обед галапагосским пингвинам. Холодное подводное течение вызывает частые и непредсказуемые перемены температуры воды и видимости. В течение нескольких часов температура может изменяться на 6 градусов.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Остров Santiago (James или San Salvador),

 площадью 585 кв км, уникален для дайвинга, формы застывшей лавы создают множество изумительных уголков под водой. Здесь вы можете встретить черные и желтые кораллы. Прекрасен белоснежный залив Сулливан, бухта Джеймс. Из животного мира здесь обитают: морские и  гигантские черепахи, фламинго, ястребы, золотые орлы, пеликаны, морские котики, морские игуаны, рифовые акулы, касатки, огромное разнообразие и разноцветие рыб.

Остров San Cristobal (Chatham),

(580 кв км), богат зонами растительности, на нем можно их наблюдать 6 штук, от сухих низкорослых кустарников до сочного тропического леса. Также на этом острове находиться столица провинции Галапагосский архипелаг, Puerto Baquerizo Moreno, с одноименным названием аэропорта.

Фауна представляют здесь гигантские черепахи, фламинго,фрегаты, олуши, морские котики.

 
Остров Santa Maria (Floreana или Charles),

Подплывая к острову в водной толще воды можно заметить кашалотов и касаток, в волнах резвящихся дельфинов, чуть поодаль морских лвов. Такая картина, спокойствия и благоденствия мира животных, производит  завораживающее впечатление.

В местечке под названием, Punto Comoran, в заливе Акул, также можно встретить рифовых акул, а иногда и китовых акул, достигающих размеров 15 метров.

 
Пляжи Punto Comoran мерцают кристалами оливина. Большинство пляжей на острове белоснежного цвета. Их прекрасно облюбовали черепахи, с декабря по май, строя, здесь свои гнезда. В лагунах острова - многочисленные фламинго. Историческая достопримечательность острова, находится в бухте Пост Офис,  это бочка, используемая китобоями в 18 веке, в качестве почтового сообщения.
 
Остров Santa Fe (Barrington),

площадью 24 кв км, лежит в 20 км к юго-востоку от острова Санта Круз. Часто используется его английское название Баррингтон.

300 метровая тропинка приводит к растущим на острове кактусам - опунция, некоторые растения достигают 10 м в высоту. Пройдя еще 1,5 км вверх, можно увидеть наземных игуан, живущих только на Галапагосских островах, эти игуаны отличаются от других наземных игуан, у них более желтый цвет и больше голова.

Еще интересная особенность этого острова в том, что здесь можно наблюдать эволюцию в действии, козы пьют соленую воду!!! Из-за отсутствия на острове пресной воды они попробовали соленую, и сейчас пьют ее.

Также здесь имеется колония морских львов и множество птиц. Остров хорош для дайвинга. В некоторых местах, в водах островов Санта Фэ и Флорена, можно встретить стаю из десятка акул-молотов, или наблюдать, как морские львы дразнят белоперых акул.

 
Остров Española (Hood),

Этот остров-единственный в мире, где гнездятся волнистые альбатросы. Площадь острова 61 км кв. Так же имеются популяции голубоногих олуш (Piquero patas azules), маскарадные олуши (Piquero enmascarado), гигантские черепахи, морские львы, котики, игуаны.

Одно из лучших мест для занятий подводным плаванием - это прибрежные воды крайних островов архипелага, в том числе и  Эспаньолы.

 

Остров Seymour,

отделен проливом от острова Балтра. При площади 1,9 кв км он предлагает интереснейшие пешие прогулки и множество возможностей для погружения.

Пешие прогулки относительно легкие, круговой маршрут около 2,4 км. Вдоль тропинки разместилась самая большая на Галапагосах колония фрегатов, а так же олуш и пеликанов. Самцы фрегатов привлекают внимание летающих самок, раздувая красный зоб. Птенцы голубоногих олуш отдыхают прямо на тропинке, преграждая путь. Морские львы часами лежат на поверхности воды, покачиваясь на волнах, а морские игуаны забираются на кусты и отдыхают в течение всего дня.

Временами, кажется, ничего не происходит, а потом вдруг ваше внимание поглощают огромные стаи рыб и белоконечные рифовые акулы. Радужные рыбы (rainbow wrasses) собираются тысячами и устраивают в сильном течении брачные игры. Они откладывают яйца в воду и сразу оплодотворяют, пока их не унесло течением или не съели хищные рыбы. Наблюдать за этими танцами увлекательнейшее занятие.
Временами видимость очень быстро падает с 25 до 6м, всего за 5 минут.
С потоком богатой пищей воды появляется стая джеков, уносясь вдаль всего за минуты.
В канале с песчаным дном на глубине 15 м на площади равной футбольному полю живет огромная колония эндемичных садовых угрей. В конце в сильном течении устроились на отдых белоконечные рифовые акулы, а на средних глубинах парят сотни рыб. Важную роль здесь играет течение, если оно есть, то можно увидеть морскую жизнь во всем ее многообразии.

 
Остров Bartolome,

площадью всего лишь 1,2 кв км, находится близ восточного побережья острова Santiago. Напоминает своим видом луну, два подковообразных залива разделены узкой полоской тропического леса. От самой высокой точки острова на запад можно наблюдать большой темный необитаемый участок застывшей лавы. На этом участке находиться источник пресной воды, который в свое время спасал от жажды многих пиратов обитавших в пещере Пиратов. Морские черепахи откладывают на пляжах кофейного цвета, с января по март, свои яйца. Еще имеются популяции морских лвов, касатки и множество птиц.

 
Остров Genovesa (Douwes или Tower),

называют птичьим островом. Здесь обитают популяции голубоногих олуш, красноногих олуш, фрегаты, пеликаны и мн. др. Также имеются колонии морских котиков.

В центре острова находиться кратер, затопленый водой, остальная площадь равнинная.

 
Остров Rabida (Jervis),

площадью 5кв км, знаменателен тем, что здесь произрастает бакутовое дерево. На пляжах краснокоричневого цвета расположились колонии морских львов. В лагунах может вас порадовать своим присутствием розовый фламинго. Огромное количество птиц, из которых зябликов только 9  видов. Коричневые пеликаны выбрали этот остров для гнездования.

 

 Остров Rocas Gordon,

это две скалы к северо-востоку от побережья Санта Круз, возвышающиеся над морем, напоминают о большом кратере вулкана. Когда кромка вулкана с одной стороны рассыпалась, остался галечный склон уходящий на глубину 40м, в то время как другая сторона стеной уходит ко дну на тысячи метров. Обычно течение здесь очень сильное. Иногда выпускаемые пузыри воздуха не достигают поверхности, а буквально растворяются в воде. Место это известно еще как "La Lavadora" или "The Dishwasher". (La Lavadora - стиральная машина, посудомойка, исп.)

Рыба-молот, множество белоконечных рифовых акул, стаи соколиных и золотых скатов. Обычное дело зеленые черепахи. Очень красиво смотрятся рыбы семейства джеков - стальные помпаны (steel pompano) на поверхности в солнечных лучах. Бесконечное количество форм, очертаний и состояний.

 

Островок Moskera,

крошечный и песчаный (примерно 120 м х 600 м), находится в проливе, разделяющем острова Балтра и Сеймур. Место очень интересно для сноркелинга в компании морских львов, нашедших пристанище на белоснежном пляже.

Лучшее место для знакомства с морскими львами. К ним можно подойти вплотную. Можно фотографировать младенцев, спящих рядом с мамой, дерущихся самцов, и все это за один визит.

 Сноркелинг великолепен. Но нужно быть осторожными, особенно с самцами, патрулирующими территорию. Избегайте оказаться на пути у особей вылезающих на берег.

Острова Daphne,

расположенные в 10 км к западу от острова Сеймур. Остров - Малая Дафни очень подвержен эррозии, а Большая Дафни представляет очень крутую скалу с двумя кратерами (на высоте 120 метров).

Посещение острова очень ограничено, тем не менее, в кратерах гнездятся голубоногие и очковые олуши (маскарадные, потому что у глаз расцветка, напоминающая  черную маску на маскараде), есть несколько особей красноногих олуш.